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El papel de la lectura en el desarrollo de niños y adolescentes en nuestras sociedades cambiantes

La situación de la lectura de los jóvenes a principios de la década 1970-1980 es paradójica. Justificaría, si se confiara en las cifras de los sorteos y la progresión de los beneficios, una papeleta de victoria o al menos un sólido optimismo. Y, sin embargo, no es excesivo hablar en este ámbito de una crisis que preocupa seriamente a los poderes públicos ya todos aquellos que, profesionalmente o no, están seriamente preocupados por la lectura para los jóvenes.

Empecemos por indicar brevemente los datos del problema que pueden aparecer y son efectivamente favorables:

Nuestras tradiciones: Algunos de nuestros artesanos de libros para niños se encuentran entre los mejores y más conocidos del mundo.

La explosión de la escuela: empezamos a perseguir el analfabetismo a finales del siglo XVIII. Las leyes fundamentales (la de Guizot en 1833, la de Ferry en 1881) establecieron una educación primaria que gradualmente se convirtió en gratuita y obligatoria tanto para niños como para niñas. Este esfuerzo educativo se amplió aún más después de la guerra de 1939-45 por la educación secundaria gratuita, la institución del prepago en la mayoría de las grandes escuelas y especialmente por la extensión de la educación obligatoria hasta 16 años, en 1959.

Al mismo tiempo, se realizó un gran esfuerzo en el sector preescolar, con un desarrollo sin precedentes de las escuelas infantiles que en 1968-1969 acogieron a más de 2 millones de niños, o el 52% de los niños de 3 años. 81% de 4 años y 92% de 5 años. Se trata de un avance especialmente importante y que atañe de cerca, a pesar de las apariencias, al problema de la lectura de los jóvenes, porque esta edad en la que el niño aún no lee es sin embargo la que adquiere pre-hábitos y orientaciones que determinarán – o no determinará – en él el gusto por la lectura.

Este esfuerzo de democratización, ligado al auge demográfico de la posguerra, ha llevado a lo que Lucien Cros llamó la explosión escolar que resulta, por ejemplo, en más de 4 millones de estudiantes de secundaria. Esta «masificación» de la población escolar ha llevado, entre otras muchas consecuencias, a la constitución o ampliación de un público -o más precisamente de públicos infantiles homogéneos- que tienen un poder adquisitivo considerable y que se convierten en el tema de las luchas severas (la más conocida es la de los “adolescentes, pero hay otras).

Nuestra industria del libro: Otro factor que podríamos haber considerado favorable: Europa fue, junto con China, uno de los primeros continentes en industrializarse, para beneficiarse del progreso técnico y un alto nivel de vida que involucra a capas relativamente amplias. Los libros, y especialmente los libros para niños, comenzaron a formar una industria en la segunda mitad del siglo XIX. La concentración de empresas que caracteriza la segunda mitad del siglo XX -y que se ha acentuado aún más durante los últimos 20 años- nos brinda, al menos teóricamente, la posibilidad de mejorar la calidad de nuestros trabajos para jóvenes mientras bajan sus precios a través de un aumento masivo de impresiones.

Nuestra infraestructura de «medios de comunicación de masas»: Nuestra televisión no fue una de las primeras en desarrollarse, pero en gran medida se ha puesto al día. Disponemos de amplias posibilidades audiovisuales para apoyar una amplia campaña a favor de la lectura.

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