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Las nuevas tendencias del mercado editorial: El futuro de los libros

La invención de los libros es nueva y apenas empieza a ganar seguidores. Existen una renuencia generalizada por algunas razones: 1) el romanticismo de leer el papel y de experimentar sensaciones que los libros digitales no logran transmitir de igual forma y 2) porque son muy pocas personas las que han conseguido el acceso a dispositivos digitales que permiten la lectura de textos digitales que se asemejen al método tradicional.

La destrucción creativa es un término acuñado por Joseph Schumpeter que básicamente explica que la innovación que trae consigo la fabricación de nuevos productos tiene como consecuencia inevitable la destrucción de viejos modelos de negocio. El negocio de la publicación de libros no es la excepción y es importante discutir algunos aspectos que influyen. Por esta razón y por ser un tema que da para hablar, les presentaré un análisis para continuar con el diálogo.

Una vista amplia del mercado

Por ser necesario dar un estimado del tamaño que abarca el mercado de la publicación de libros, una labor difícil, tendré que utilizar la referencia que Albert Greco hace en su libro The Book Publishing Industry. En él, se calcula que dicha industria consiguió 65 mil millones de dólares en el 93. Tomando en cuenta que el dato es bastante viejo, descubrimos que el mercado actual es mucho más grande.

El proceso de producción es detallado y bastante extenso, pero por economizar recursos y tiempo solo resaltaremos cinco instancias que atraviesan los libros para llegar a manos del consumidor final, el lector. El agente que cobra una comisión por buscar un Editor que se encarga de procesar la obra y  pulir hasta conseguir el producto final, que necesariamente debe pasar por: La Imprenta, que luego de cumplir con sus funciones, entrega el producto final al distribuidor, que a su vez se encargará de repartir los libros entre los diferentes puntos de venta, las librerías, que se encargan de vender el libro que tu entras a buscar y por el que pagarás la cantidad de dinero que será repartida entre todos los anteriores.

Las ganancias generadas por la venta del libro se reparten de la siguiente manera:

Llevándolo a cifras en bruto y aproximadas, el autor recibirá un 10%; el editor un 30%; a las imprentas y distribuidoras les queda un 10% y por último las librerías recibirán un 40%.

El inicio del fenómeno

Un poco más de 10 años, comenzó el fenómeno de Amazon como el mayor vendedor al por menor en Internet y muchas empresas cayeron en su juego. Aunque, llego el dia en el que Jeff Bezos descubrió algunas cosas importantes:

  1.    El método de distribución a través de bodegas era casi tan costoso como tener tiendas en las calles de las ciudades más importantes.
  2.    Debido a que el producto final es un objeto físico, a los clientes aun les gusta la idea de acudir a una tienda a buscarlo. Esto en el caso de los libros, claro está.

Al final de cuentas Amazon consiguió modificar su método de operaciones y el comercio en línea les funciono. Aunque, ahora descubrimos tres fenómenos que colisionan al unísono y que vendrán a modificar el mercado de los libros como la digitalización y el archivo de Google Book Search: han desarrollado una buena controversia y han conseguido una magnitud realmente impresionante.

En términos generales, estos intermediarios les permiten a los autores vender un libro a la vez y sin ningún tipo de inversión inicial ni de compra mínima por parte de tu público. El lector, por su porte, no nota ningún tipo de diferencia.

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